Natale, la carica dei dolci: come salvarsi?

L'invasione di dolci rinnova il drammatico quesito sull'eccesso di kilocalorie. Dal National Institutes of Health USA le risposte sulla dieta natalizia

0
1437

Il Natale è alle porte con tutto il suo carico di dolcezza. Anzi, di dolci, visto che non stiamo parlando solo di quella tenerezza familiare tipica delle feste di fine anno che riuniscono parenti e amici all’ombra dell’abete e del clima di convivialità ma di quell’iperdosaggio da dolciumi. Un’invasione delle tavole tra panettoni, pandoro, torroni, cioccolate, frutta secca, biscotti, vino, superalcolici ed altre leccornie amata dalla maggior parte di noi.
Dopo quell’esplosione di dolcezza, però, scatta in ciascuno di noi il senso di colpa frammisto al dubbio. Ci pentiamo di aver ingurgitato quantità massicce di dolci, di rischiare di crescere di peso, di andare incontro alle malattie connesse con l’obesità. Ed esplodono in noi tutte le domande possibili. Lo zucchero è davvero un male assoluto per noi? E che dire dei dolcificanti artificiali o basso contenuto calorico usati in alternativa? Quali sono le ultime cognizioni apprese dagli studiosi sui dolci che la maggior parte di noi mangia e beve tutti i giorni?

COME REAGISCE IL NOSTRO CORPO AGLI ZUCCHERI

In questo articolo, dal titolo How Sugars and Sweeteners Affect Your Health, viene spiegato bene il ruolo dello zucchero: il nostro corpo per sopravvivere ha bisogno di un tipo di zucchero, chiamato glucosio. “Il glucosio è il numero uno tra i nutrimenti del cervello ed è una fonte estremamente importante di combustibile per tutto il corpo” riferisce Kristina Rother, pediatra del Dipartimento per la Salute ed i Servizi umani del National Institutes of Health NIH statunitense, esperta di edulcoranti. “Ma non c’è bisogno di aggiungere il glucosio alla vostra dieta, perché il corpo può ottenere il giusto contenuto di glucosio scomponendo molecole di cibo come carboidrati, proteine e grassi”. Alcuni zuccheri si trovano naturalmente in alimenti come frutta, verdura e latte. “Queste sono aggiunte salutari per la vostra dieta” aggiunge un altro pediatra esperto di edulcoranti, Andrew Bremer, del NIH. “Quando si mangia un’arancia, per esempio,si ricevono un sacco di sostanze nutritive e fibra alimentare insieme con gli zuccheri naturali“. Anche se lo zucchero in sé non è male, dice Rother, “ha una cattiva reputazione che è per lo più meritata perché ne consumiamo troppo: praticamente lo zucchero è in qualsiasi alimento che ingeriamo“.

Gli esperti concordano sul fatto che gli statunitensi mangiano e bevono troppo zucchero, circostanza che sta contribuendo alla diffusione dell’obesità. Anche in Italia il problema inizia ad avere una sua dimensione preoccupante: il 31% degli adulti di 18-69 anni risulta in sovrappeso e il 10% risulta obeso, complessivamente quindi più di quattro persone su dieci risulta essere in eccesso ponderale.
Gran parte dello zucchero che mangiamo non si trova naturalmente negli alimenti, ma viene aggiunto durante la lavorazione o la preparazione. Circa il 15% delle calorie nella dieta degli adulti americani provengono da zuccheri aggiunti. Sono circa 22 cucchiaini di zucchero aggiunto al giorno. Gli zuccheri sono solitamente aggiunti per conferire un sapore migliore a cibi e bevande. Nel corso del tempo, i dolcificanti in eccesso possono far pagare un prezzo molto alto alla salute. “Diversi studi condotti in tutto il mondo hanno provato un legame diretto tra l’eccesso di consumo di zucchero e l’obesità con problemi cardiovascolari”, sottolinea Bremer.

KILOCALORIE OCCULTE IN AGGUATO

A causa di questi effetti nocivi, molte organizzazioni sanitarie raccomandano di ridurre gli zuccheri aggiunti. Ma l’insidia non sempre è chiara e manifesta, spesso è difficile da identificare. Possono essere elencati tra gli ingredienti degli alimenti come saccarosio (zucchero da tavola), mais dolcificante, alto contenuto di fruttosio, sciroppo di mais, concentrati di succo di frutta, nettari, zucchero greggio, sciroppo di malto, sciroppo d’acero, dolcificanti al fruttosio, il miele, melassa, destrosio anidro, o altre parole che terminano in “osio”, il suffisso chimico per gli zuccheri. Se una di queste parole è tra i primi ingredienti su un’etichetta alimentare, il cibo è probabilmente ad alto contenuto di zucchero. La quantità totale di zucchero in un alimento è elencata in “Carboidrati totali” sugli elementi nutrizionali dell’etichetta.

Molte persone cercano di ridurre le kilocalorie passando a alimenti dietetici e bevande che contengono dolcificanti a basso o nullo contenuto calorico. Questi dolcificanti artificiali- noti anche come sostituti dello zucchero – sono molte volte più dolci dello zucchero da tavola, sicchè la quantità è minima per raggiungere lo stesso livello di dolcezza.

GLI EDULCORANTI, QUESTI SCONOSCIUTI

La comunità scientifica come i consumatori hanno dibattuto per decenni sulla sicurezza dei dolcificanti artificiali. Ad oggi, i ricercatori non hanno trovato alcuna prova evidente che eventuali dolcificanti artificiali autorizzati per uso alimentare possano causare l’insorgenza del cancro o di altri gravi problemi di salute nell’essere umano. Ma possono favorire la perdita di peso? Le prove scientifiche danno risposte parziali. Alcuni studi suggeriscono che le bevande dietetiche possono aiutare a dimagrire nel breve termine, ma il peso tende a tornare nel tempo. Rother e altri ricercatori finanziati dal NIH stanno lavorando per capire meglio gli effetti complessi che i dolcificanti artificiali possono avere sul corpo umano. Studi sui roditori e su un piccolo numero di persone suggeriscono che i dolcificanti artificiali possono influenzare i microbi fisiologicamente presenti nell’intestino che ci aiutano a digerire il cibo. Ciò, a sua volta, può alterare la capacità del corpo di utilizzare il glucosio, che potrebbe poi portare ad un aumento di peso. Ma in attesa di studi più ampi fatti nelle persone, resta incerto l’impatto a lungo termine di questi dolcificanti sui microbi intestinali e sul peso.

“Si polemizza molto circa gli effetti sulla salute di dolcificanti artificiali e sulle differenze tra zuccheri e dolcificanti,” sostiene Ivan de Araujo della Yale University. “Alcuni studi sugli animali indicano che i dolcificanti possono produrre effetti fisiologici“. De Araujo e altri hanno studiato gli effetti che zuccheri e dolcificanti a basso contenuto calorico possono avere sul cervello. I suoi studi su animali hanno scoperto che lo zucchero e i dolcificanti agiscono in modo diverso nei circuiti di benessere del cervello, con gli zuccheri che hanno un effetto più potente e piacevole.

La parte del cervello che media i comportamenti di dipendenza sembra essere particolarmente sensibile agli zuccheri e in gran parte insensibile ai dolcificanti artificiali ” dice de Araujo. “Il nostro obiettivo a lungo termine è davvero capire se zuccheri o dolcificanti calorici agiscono nel mediare la fame persistente di cibo. Se esposto a troppo zucchero, il cervello può eventualmente cambiare le modalità che portano all’eccesso di consumo? Questo è ciò che vorremmo sapere“.
Alcune ricerche suggeriscono che il sapore molto dolce dei dolcificanti a basso contenuto calorico può portare ad una “golosità” o preferenza per i dolci. Questo a sua volta potrebbe portare a mangiare troppo. Ma ulteriori studi sono necessari per confermare gli effetti relativi di calorici vs dolcificanti non calorici.

EDUCARE I BAMBINI AL CONSUMO DI FRUTTA E VERDURA

Quando i bambini crescono mangiando un sacco di cibi dolci, tendono a sviluppare una preferenza per i dolci. Ma se si dà loro una varietà di cibi sani come frutta e verdura nei primi anni di vita, svilupperanno una predilezione anche per loro. “E ‘importante per i genitori esporre i bambini a una varietà di gusti nella fase iniziale della loro vita, ma è chiaro che ci vogliono spesso diversi tentativi per ottenere che un piccolo mangi abitualmente tali alimenti“, dice Bremer. “Ma bisogna ripetere i tentativi e non rinunciare troppo presto“.

La chiave per la buona salute è nutrirsi attraverso una dieta equilibrata con una varietà di cibi e praticare una discreta dose di attività fisica. “Nel lungo periodo, se si vuole perdere peso, è necessario stabilire uno stile di vita sano che contempli una dieta di alimenti non trasformati, moderate calorie e più esercizio fisico“, suggerisce Rother.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here